Bögen i San Diego

Krönika publicerad i Skaraborgsbygdens Tidning

Om du som jag är helt ointresserad av amerikansk fotboll så ska du definitivt fortsätta läsa. Sanningen är ju den att fotboll för amerikanerna är en sport som spelas i hjälm med oval boll. Inte ens Zlatan Ibrahimović kunde ändra på det. Och den amerikanska andraligan i fotboll, med rund boll, är det knappt någon som visste existerade.

Men det här inte en sportkrönika, den handlar om något mycket viktigare. 

San Diego Loyal var fram till nyligen en okänd klubb för mig, deras hemmamatch i fotboll med rund boll mot Phoenix förändrade det. San Diego ledde med 3–1, vinst skulle betyda att de knep den åtråvärda slutspelsplatsen. 

Det var då det hände, strax innan halvlek. 

En av spelarna i motståndarlaget Phoenix vräkte ur sig homofobiska kränkningar till en öppet homosexuell San Diego-spelare. När det var dags att blåsa igång andra halvlek vandrade San Diego helt sonika av planen i protest mot den kränkande spelaren och domarens brist på agerande.

Det här vara inte första gången de protesterade på det här sättet, det här var andra gången samma vecka som de lämnade gräset som en markering. De gjorde samma sak när en lagkamrat utsattes för rasism i mötet med LA Galaxys B-lag.
– Jag är oerhört stolt över det här laget och den här klubben, säger Landon Donovan som är tränare och en av USA:s främsta fotbollsspelare genom tiderna. 

Så, det här är inte en krönika om fotbollens ointressanta skuggsida på andra sida jordklotet. Det här är istället en krönika om civilkurage, om att våga stå upp och om att aldrig kompromissa med människovärdet. 

De unga spelarna i San Diego visar mer karaktär och ryggrad än de flesta av oss. För det är för lätt att titta bort och slå dövörat till när orättvisan drabbar de omkring oss. Martin Luther King Jr. sade att vi inte minns våra fienders ord, utan våra vänners tystnad. 

Jag funderar ofta, varje vecka och ibland varje dag, på hur jag lever mitt liv. I vilken utsträckning står jag upp för de som utsätts för homofobi, rasism och sexism?

Motsatsen till tystnaden som Martin Luther King Jr. varnade för är att tydligt ta ställning och att visa civilkurage, precis som spelarna i San Diego Loyal.

Även om det kostar på.

Det är just det som berättelsen från en ointressant fotbollsliga på andra sidan jorden lär oss.