Hon är min förebild

Krönika publicerad i Skaraborgsbygdens Tidning & Smålandsbygdens Tidning

Bury Park är den fattigaste stadsdelen i Luton, en av Englands fattigaste städer. När jag tog mig igenom rondellen och gick längs med Crawley Road öppnade sig en helt ny värld. Plötsligt kändes det som om jag teleporterat mig till en helt annan världsdel. Synerna, dofterna, smakerna och människorna var annorlunda.

I Bury Park bor hela världen.

Här ligger också det gamla storlaget Luton Towns slitna arena. Kenilworth Road Football Stadium är en skugga av sitt forna jag, men plats där svensk historia skrivits.

Första gången jag kom hit var en kall, mörk och regnig kväll i januari. Luton mötte halvamatörerna Cheltenham på denna fotbollens bakgård.

Och det var här hon gjorde det. Hon som är min förebild. Året var 1984, den 27 maj för att vara exakt. Det året var första gången ett officiellt europamästerskap i fotboll för tjejer spelades. Läktarna på Kenilworth Road gapade tomma och det självklara engelska regnet förvandlade planen till en leråker.

Det svenska landslaget kämpade sig igenom både matchen och förlängningen. Det blev straffsparkar och till slut stod det 3–3. Den sista svenska straffläggaren såg inte ut att tveka en enda sekund, trots att hon inte ens var förstavalet i sitt eget klubblag. Men nu var det hennes fot som sköt hem det historiska EM-guldet till Sverige.

Sedan dess har jag följt henne. Pia Sundhage. Och när det gäller ledarskap är hon i topp bland mina förebilder.

Hon var en framgångsrik spelare som blev ett med sin sport och hennes talang och framgångar bröt ny mark och bekämpade både dumhet och fördomar. Som tränare har hon nått exempellösa framgångar, i synnerhet med USA:s landslag som hon gjorde till världens bästa.

Inför en match som förbundskapten för det svenska landslaget fick hon frågan ”Vad är det sista du säger till spelarna innan domaren blåser igång matchen?” Hennes svar var lika självklart som det var genuint ärligt ”Jag säger ingenting, jag bara ler mot dem.”

Så talar en självklar ledare, en trygg ledare som vet att ledarskap mest av allt handlar om förhållningssätt och attityd.

Och trots proffsspel i italienska Lazio, alla framgångar som förbundskapten i Kina, USA och för det svenska landslaget så har hon inte tappat fotfästet.

För någon vecka sedan tog hon sig tid att bli intervjuad av två skolelever som skrev en artikel till sin skoltidning. En av dem råkade vara mitt barn.

Och det visar vilken stor ledare Pia Sundhage är.

Förmågan att ta sig tid, att bry sig, att se medmänniskan placerar legendaren Pia Sundhage högst upp på listan över mina ledarförebilder.